¿Cómo recibir mas reservas en mi hostel?

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Quienes estamos en la industria hotelera sabemos que llevar adelante un hostel no es tarea fácil. Primero, decidirnos a abrirlo: analizar las posibilidades y elegir el hostel como el mejor modelo de negocio. Después, elegir - o conseguir- el lugar físico y acondicionarlo. Y por último, abrir y conseguir clientes!
Supongamos que venía todo bien, que encontré un lugar hermoso, lo decoré de una forma muy atractiva, tendí las camas y abrí mi hostel. Esperando que todo funcione de maravilla, me senté a esperar huéspedes o e-mails o llamadas telefónicas de gente que quería realizar reservas… y nada. ¿Qué puede estar pasando? ¿Por qué no recibo muchas reservas?
A continuación, algunas cosas que pueden ser las razones por las que tu hostel no recibe todas las reservas que quisieras:

Porque no tenés redes sociales.

Esta puede ser una de las razones principales. Ya hemos dicho muchas veces (y seguiremos diciendo) lo importante que son como herramientas de marketing, por su gran alcance y su bajo costo. Para ser sinceros, la gente no va a conocer tu hostel por arte de magia. ¿Y qué mejor que estar allí donde están los futuros clientes?
Si no tenés ningún perfil social en funcionamiento, una buena idea es empezar por Facebook. Tené presente que las redes sociales requieren de tiempo. Así que si no tenés mucho disponible, sería conveniente que empieces con uno o dos perfiles. Pinterest es una muy buena opción para conseguir reservas, y Foursquare tiene ventajas con respecto a lo mobile. Otra buena idea es Google+, que ayuda con el posicionamiento SEO. Por supuesto, Twitter también entra en el podio como herramienta de marketing y comunicación!

Porque el hostel no está bien posicionado en Google

Tratando de salirnos un poco del papel de hostelier, y pensando como viajero o mochilero… ¿Qué es lo que haríamos si estuviéramos buscando un lugar para alojarnos? Claro! Googlear! Pero como los tiempos en Internet son muy veloces, si nuestro hostel aparece en la 4ta página de los resultados de la búsqueda, nadie lo va a encontrar. Por eso es importante que a la hora de subir tu página (y también de mantenerla) tengas en cuenta estos consejos para posicionarte mejor en Google. Además, si estás en varios canales de reserva, eso también te va a permitir que tu hostel aparezca varias veces en los resultados de búsqueda.

Porque en tu página no hay booking widget

Seamos sinceros…los tiempos de reservar por e-mail o por teléfono se terminaron. Es hora de modernizarse y permitirle a los viajeros realizar reservas directamente por Internet. Por eso, para facilitarles la tarea, es importante tener un booking widget en tu página. De esta manera, podés evitar comisiones en otras páginas, y hacerles a los viajeros las cosas más fáciles.

Porque no usas un channel manager

Ya sabemos que por más que tengas un booking widget, también querés estar en los canales de reserva, y está bien. Es cierto que ayudan a darle visibilidad a tu hostel. Sin embargo, tenerlos todos bien configurados y con la disponibilidad actualizada, no es tarea fácil, y es muy probable que todo termine en overbookings.
Por eso, te recomendamos que uses un Channel Manager. Si es la primera vez que escuchás este nombre, se trata de un programa para gestionar los diferentes canales con los que trabajas que te va a permitir tener la disponibilidad y las tarifas actualizadas en todos los canales de una sola vez. En BananaDesk usamos MyAllocator. :)

Ahora sí, a poner esto en práctica, y ver si empiezan a aumentar las reservas!
Alguna idea? Las esperamos en los comentarios!

photo credit: Evil Genius Society: Share the world… via photopin cc